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文科无用论?科技时代人文教育的价值何在?

Christine L.

美国高级教育顾问

2019/10/03
文科无用论?科技时代人文教育的价值何在?

 

几十年来,就业市场的需求一直趋向于科学、工程和金融学位,专业领域的教育似乎逐渐成为稳定就业的一种明显解决方案。伴随着这种趋势,学生对古典文学比如历史、文学、哲学和经济学等专业的兴趣有所下降,尤其在经历了2008年的全球金融危机之后。

 

以下图表显示,自2008年以来,每年拿到STEM学位的学生人数都在增加,但同时拿到文科类学位的学生人数却在下降。但在2009年之前,这两种学位都是很受欢迎的。

 

 

 

 

 

自那时以来,金融和计算行业的未来趋势及工作性质就开始发生了变化。最近的研究发现,广泛的本科教育与之后获得财务成功之间有着高度的相关性:那些除了自己的主要研究领域外,同时还学习艺术和人文学科的人更有可能获得更高级别的职位且年收入超过$100,000,相比一般人概率要高出31-72%。

 

很明显技术已经改变了我们生活、工作以及经商的方式。世界经济论坛的研究报告预测,今天的小学生长大后,65%的人都将从事目前还不存在的职业。要想在未来的世界取得成功,大学毕业生将需要运用新理论、进行跨学科思考,做好应对各种挑战的准备。未来的工人也必须学会培养创造力、协作能力、抽象和系统思维、沟通能力,以及在不同环境中都能表现出色的能力。

 

 

 

 

这也就意味着,如果我们想要解决全球性的问题,比如气候变化、移民政策紧张局势以及国家安全问题,计算机科学家和工程师们就必须和银行家、政界人士团结起来加强合作。现在我们所知道的工程师就是简单地设计桥梁,政治家就是制定并执行政策,但这样的日子将一去不复返。因为在将来,无论是何种职业,都至少应该对技术、经济、政治和社会体系有基本的了解。

 

了解历史以及人们做出决策的方式和原因是成功的根本。人文教育,再加上了解如何操纵和分析技术为我们收集的数据,为解决劳动力和世界性问题创建了一个最佳的工具箱。

 

 

 

 

亿万富翁马克·库班(Mark Cuban)是美国最知名的投资人之一,他近日指出:“当你手上有数据需要做选择时,你需要用不同的视角去看待这些数据。这就意味着未来的就业市场需要更多的自由思想者。”

 

也就是说,虽然计算机可以代替人类完成重复性的工作和一些可预测的任务,但大部分的创造性工作和批判性思考将仍然由人类来承担。由此可见,未来世界对软技能的需求量将非常大。

 

根据全国大学与雇主联合会(NACE)的调查,企业雇主们越来越看重的技能包括良好的领导能力、团队合作能力、书面沟通能力、解决问题能力以及出色的口头沟通能力。

 

 

 

 

而文科类院校是最适合培养这些技能的。它们的社区总是充满热情,教学也都是在基于讨论的小型环境中,通过写作、阅读以及各种案例分析来找到解决实际问题的方法。

 

话虽如此,你也要知道,不同学生擅长的东西都不一样,有些学生分析能力较强,而有些则更富有创造力。但重点是,学生和家长应该对本科院校的专业探索持开放态度。每个人都应该去接触广泛的知识,无论是历史、哲学还是经典文学,而不是说从小就急于专注技术领域。

 

 

 

 

联合学院Union College计算机科学系系主任Valerie Barr在近期采访中表示:“在STEM方面表现出色的人都知道应该以非技术性的思想来指导他们的工作,而那些研究人文学科的人则知道现在有强大的问题解决机制和工具,可以为他们的知识开辟新的应用途径。我们需要那些具有人文才能的人和那些拥有STEM才能的人轻松地交谈,反之亦然。这并不是二选其一,我们要让学生两方面都接触到。”

 

人文教育令大家对新的思维方式充满好奇,对新鲜事物更具包容性。与文科学习相关的批判性探究的发展很实用,因为在我们了解周围世界的时候,就不知不觉地培养了自己的持续学习能力、决策能力、创新能力和判断能力。这可以是每次当我们拿到一本新书或看到一段摘要时做的批判性分析,遇到艺术、音乐或戏剧作品时给出的鉴赏。这些能力才是确保未来成功的关键。

 

经常学习、阅读、提问和思考,锻炼这方面的能力,你不仅会在商业方面取得成功,还将在生活中也取得成功。

 

 

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